泰國男子「一生至少出家一次」,國王也不例外,沒當過和尚可是會被瞧不起的!

泰國是一個宗教信仰很濃郁的國家,90%以上的人口都信仰佛教,因此佛教被稱為泰國的國教,泰國素有「黃袍佛國」、「黃衣國」的稱謂。在泰國,只要信仰佛教的男性,到了一定年齡都要「削髮為僧」,哪怕是王室也不例外。

佛教在泰國的發展

大概在公元前6世紀到公元前5世紀之間,佛教發源於古印度,距今已有2500多年歷史。大概在公元前3世紀左右,佛教開始從古印度向外傳播,泰國也是在這前後引入了佛教。

如今泰國的國教是「小乘佛教」,是在公元12世紀前後由素可泰王朝的第三任國王蘭甘亨大帝專門請上座部高僧傳授。

佛教在泰國的發展歷史非常悠久,它在朝代更迭中不斷發展、代代相傳,壯大至如今成為泰國人的生活重心。

佛教對泰國社會的影響

如今佛教文化已經深深地滲入到泰國人民的日常生活之中。泰國首都曼谷有大小佛教寺院400多個,城市之中隨處可見佛塔、廟宇,每天城中香菸裊裊、鐘聲悠揚,誦經的聲音也是不絕於耳,成群結隊的和尚穿行在大街小巷化緣。

佛教在泰國的地位及其重要,無論是泰國的政府活動還是民間習俗都會以佛教禮儀進行,如國家慶典、閱兵、婚禮、祭祀都有僧侶到場誦經祝福或誦經超度。

佛教對泰國男子的影響

在泰國,所有信仰佛教的男子20歲後都必須在寺廟中出家當一次和尚。雖然入寺修行時間長短不一,有少至一周的,也有長達一生的,但都必須走這麼個流程,哪怕是國王也不例外。

在泰國當和尚是一個成年禮,出家人更讓人尊敬,能獲得未來妻子家庭的尊重。若沒有取得「和尚」資格,在社會上就會遭遇鄙視,甚至男女相親,都可能會因為男方沒有當過和尚而被女方拒絕。

據說在泰國有一種說法:男人出家是為了報答父母的養育之恩,或為兒女積德。所以這是個非常重要且神聖的流程。泰國人也普遍認為:只有當過和尚的人才能過上和平的生活。

而一些特別虔誠的佛教徒,甚至會將很小的孩子送入寺廟修行以增加孩子的僧侶資歷,從而提高社會名望和美譽。另一些貧苦人家也會將很小的孩子送入寺廟,因為寺廟中除了修行,提供免費食宿,還會教授文化知識,是窮人家的一個好去處。

當和尚有利於提高社會地位,如在泰國農村,沒有當過和尚的人是沒有資格成為村長的。

泰國的國王必須是佛教徒,這點甚至寫進了泰國憲法中,泰國曼谷王朝拉瑪一世到現在的泰王拉瑪十世全都信仰佛教,泰王繼位前也要到寺廟中出家當一陣子和尚,登基時要舉行隆重的祭佛儀式。

所以,在泰國,出家當和尚可是件大喜事,不但父母親友都會到場圍觀慶祝,落髮的第二天還會舉行隆重的納迦遊行,父母捧著袈裟和僧缽,親友拿著鮮花浩浩蕩蕩的前往寺院,那熱鬧場景不亞於我國古人中了狀元。

泰國的和尚不需要禁口,他們可以大魚大肉,真正是「酒肉穿腸過,佛主心中留」,而且寺院的高僧會被請去調節民間糾紛,寺院還常常參與地方重大決策的解決。僧侶在社會中有很大的發言權。

如今,泰國有九千多所佛學院,寺廟中的年輕和尚大部分也是這些佛學院的學生。

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